Zoom sur l'inox

Bien lisse en surface.

Image © Sven @shauste

L'inox, la grande intox ?

On l'aime d'amour, vraiment celui-là. Quand on s'est mises au zéro déchet, on ne jurait que par lui et ses copains durables que sont le verre et le bois.

Nos gourdes, ustensiles de cuisine, couverts, boîtes à savon sont nos objets préférés, avec leur belle couleur argentée, leur hygiène sanitaire irréprochable et leur robustesse sans pareille.

Puis en se penchant sur l'origine de la fabrication, on a expérimenté comme une petite dissonance cognitive parce que toujours affublé d'une petite mention qui nous pose question : "made in China". Mince, ça fait loin.

Image © Anita Jankovic

Avec quoi et comment est-il fabriqué ?

L'acier inoxydable a été créé par un métallurgiste britannique en 1913 pour renforcer l'armurerie des canons des armes à feu.

Ce sont des aciers (alliage fer + carbone) auxquels on a ajouté du chrome, qui rend l'acier très résistant à l'acide et à l'oxydation. Comme il existe pléthore d'alliages et de dosages chrome / acier, il existe plein d'aciers inoxydables aux qualités variables. Pour cette raison, vous trouverez donc des inox plus ou moins résistants / clairs / épais / maléables.

Mais pour être inoxydable, l'acier doit contenir au moins 10,5% de chrome et moins de 0,1% de carbone.Les aciers les plus répandus et sains (puisqu'il a la particularité de ne pas se propager dans les corps et l'alimentation) sont les aciers inoxydables 18/8 et 18/10 composés à 18% de chrome et à 8 ou 10% de nickel, qui rend l'acier étirable et malléable. Ils contiennent aussi du silicium qui, lui, rend l'acier résistant à la rouille.

Image © Justus Menke

D'où vient-il ?

Et c'est là que ça pêche.

Vous ne trouverez pratiquement pas d'inox fabriqué en France ni même en Europe. 80% de la production mondiale d'acier inoxydable est localisée en Asie, en Chine, et seulement 14,5% en Europe. En 2001 pourtant, la Chine n'en produisait que 44% et l'Europe beaucoup plus.

Entre temps, c'est la production de chrome, nécessaire à l'inox, qui s'est réduite à une zone d'importation prioritaire. La Chine détient le quasi-monopole sur les matières premières pour fabriquer l'inox, et notamment sur le chrome. L'Afrique du Sud, principal pays producteur de chrome, livre 90% de sa production à la Chine. Le peu d'acier inox trouvable en France est destiné à l'industriel, revient à très cher, et les matières premières viennent de toute façon d'Asie.

Comment se recycle-t-il ?

C'est son point fort, autant que le verre : il est intégralement recyclable et est aujourd'hui recyclé à plus de 80% dans le monde, là-dessus gros point fort par rapport au plastique.

Ah, et son recyclage est aussi très économique : la fusion de l'acier rend les matières premières très facilement récupérables : en passant dans un convertisseur d'acier, on en élimine le carbone et on peut le stocker en lingots pour être re-formé plus tard et ré-allié à d'autres métaux, ce qui évite de ré-extraire de la matière première.

Image © Tusik Only

Économie d'énergie, préservation des ressources naturelles, moins d'extraction dû à son faible taux de carbone,... C'est en somme un super matériau dont on n'a personnellement pas envie de se passer pour l'instant. Bien qu'il vienne de loin, on préfère s'en procurer et le garder à vie.

Sources

Wikipédia - Article sur l'inox
La Petite Gourde - Vous ne trouverez pas de gourdes inox made in France
SLN - À quoi sert le nickel
Futura Sciences - Définition de l'acier inoxydable
Filair - L'inox, et en plus il est recyclable !

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