Mélange quatre épices : carte d'identité et recettes

À quoi sert le mélange 4 épices ? Comment le cuisiner ? Avec quelles recettes le sublimer ? Vous saurez tout sur ce superbe mélange d'épices, sa composition, ses origines et significations et quelques idées de recettes pour apporter une touche généreuse à tous vos plats chauds et desserts.

À quoi sert le mélange 4 épices ? Comment le cuisiner ? Avec quelles recettes le sublimer ? Vous saurez tout sur ce superbe mélange d'épices, sa composition, ses origines et significations et quelques idées de recettes pour apporter une touche généreuse à tous vos plats chauds et desserts.

mélange quatre épices bio vrac
Image © Dário Méndez

Mélange 4 épices : distinctions

Qu'est-ce que le mélange quatre épices ?

Le terme quatre-épices désigne 3 choses.

Le quatre épices est d’abord et surtout le nom d'un piment de Jamaïque, Pimenta dioica, appelé ainsi car ses baies dévoilent des effluves de poivre, muscade, girofle et cannelle.

Par la suite, le nom de mélange quatre épices a été utilisé strictement pour désigner le mélange de 4 épices moulues conçu pour se rapprocher des saveurs du piment jamaïcain.

Enfin, “quatre épices” est aussi l'autre nom de la nigelle aromatique, Nigella Sativa.

De quoi s’y perdre un peu, mais les ingrédients du vrai mélange quatre épices en font un assaisonnement de choix et très apprécié dans la cuisine française.

Ici, on va plutôt parler de la première proposition, le mélange d'épices "4 épices", communément utilisé dans la cuisine française.

Mélange 4 épices : composition

Les ingrédients du mélange 4 épices sont somme toute assez classiques, il est généralement composé de poivre, de muscade, de girofle et de cannelle. Selon les régions, traditions et recettes, les ingrédients 4 épices se déclinent tout en gardant la même base, grâce à l'ajout d'autres herbes pilées : thym, laurier, romarin, gingembre, marjolaine etc.

Autrefois l’on disait le plus souvent les quatre épices.

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mélange quatre épices

5 épices ou 4 épices : quelle différence ? 

Il existe aussi un autre mélange appelé mélange cinq épices, originaire de Chine et composé de poivre du Sichuan, de cannelle, de clous de girofle, de badiane chinoise (anis étoilé) et de fenouil. Ces deux dernières épices dévoilant des saveurs différentes de celles du mélange 4 épices. 

Recettes faciles à faire à la maison avec un mélange 4 épices bio

Couscous aux 4 épices

À quoi sert le mélange 4 épices ? Eh bien à faire d’excellents couscous par exemple ! Voici une petite recette de couscous savoureuse.

couscous aux 4 epices
Image © Marmiton

Composition du couscous aux 4 épices :

  • 400g de semoule de blé pour couscous
  • 40g de beurre animal ou végétal
  • 4 carottes
  • 1 tomate
  • 1 aubergine
  • 2 courgettes
  • 2 poivrons (rouge, vert ou jaune, à votre préférence!)
  • 1 oignon jaune
  • 1 boîte de pois chiches
  • 1 bâton de cannelle
  • ½ litre de bouillon de volaille ou de légumes
  • 1 filet d’huile d’olive
  • Du sel et du poivre
  • 1 pincée de mélange quatre épices (évidemment)


Lavez et coupez tous les légumes : faites des rondelles avec les carottes et l’aubergine, des gros dés avec le reste. Passez les pois chiches sous l’eau froide. Émincez l’oignon.

Dans une grande sauteuse, faites revenir l’oignon et la cannelle. Une fois les oignons transparents, ajoutez-y les rondelles de carottes. Laissez cuire à feu doux pendant 10 minutes.

Rajoutez le reste des légumes dans la sauteuse. Ajoutez une pincée de mélange de mélange de quatre épices, du sel et du poivre. Remuez doucement et versez un peu d’eau sur la préparation. Laissez cuire à feu doux pendant 20 minutes.

Enfin, pour la semoule, commencez à faire fondre le beurre dans une grande casserole. Ajoutez-y la semoule. Incorporez petit à petit le bouillon chaud en égrenant bien la semoule à l’aide d’une fourchette. Couvrez pendant 5 minutes pour laisser gonfler la semoule.

Servez le tout dans un grand plat.
A table !

Mélange 4 épices pour pain d'épices

La star des desserts d'hiver, découvrez comment cuisiner le mélange 4 épices pour un pain d'épices réussi !

pain d'épices aux 4 épices
Image @ Nicolas and Co

Pour un pain aux 4 épices :

  • 2 cuillères à café de mélange quatre épices
  • 6 cuillères à soupe du miel de votre choix
  • 2 cuillères à soupe d’huile de votre choix
  • 150 g de farine
  • 100 g de sucre blond
  • 1 oeuf
  • 15 cl de lait
  • 5 g de levure, comme la poudre à lever sans gluten de chez nous

Faites préchauffer votre four à 160°C.

Dans une casserole, faites chauffer à feu doux le lait, le miel et le sucre, en remuant régulièrement. Battez l'œuf.

Dans un saladier, versez la farine et faites-y un puits. Versez-y le mélange de lait une fois chaud. Ajoutez-y les épices, l’huile et l'œuf. Mélangez le tout.

Versez la préparation dans un moule à cake bien beurré et enfournez environ 25 minutes.

Sortez le pain du four et laissez-le refroidir avant de le déguster !

Crème de courge aux quatre-épices

bol de crème de courge aux quatre-épices
Image © Miels d'Anicet

Vous pouvez également cuisiner le mélange quatre épices dans vos soupes et crèmes. On vous donne ici une délicieuse recette à base de courge butternut pour 4 personnes :

  • 1 courge butternut
  • 1 oignon jaune
  • ½ l de bouillon de volaille (ou de légumes)
  • 2 CS de crème fraîche épaisse
  • 1 CC d’huile de noix (vous pouvez prendre l’huile de votre choix)
  • 1 CC de fécule de blé
  • 3 pincées de mélange quatre-épices


Epluchez la courge butternut et coupez-la en morceaux. Vous pouvez la passer 30 secondes au micro-ondes avant pour faciliter sa découpe.


Émincez l’oignon. Faites le revenir dans une casserole avec l’huile puis ajoutez la courge et le bouillon. Une fois que la courge est tendre, écrasez-la avec une écumoire.  


Délayez la fécule de blé dans une cuillère d’eau. Hors du feu, ajoutez-la doucement au mélange. Portez à ébullition tout en remuant.


Retirez du feu, ajoutez la crème fraîche, le mélange quatre-épices et assaisonnez à votre convenance. C’est prêt !

Gratin d’oranges au quatre-épices

gratin d'oranges au quatre-épices
Image © Splenda

Vous pouvez enfin utiliser le mélange quatre épices pour faire de nombreux desserts de fruits : compotes, chutney, confits et autres. Ici on vous propose une recette de gratin d’oranges au quatre-épices :

  • 8 oranges
  • 4 oeufs
  • 40 cl de crème liquide
  • 8 CS de sucre blond
  • 2 CC de quatre-épices
  • 1 gousse de vanille

Faites préchauffer votre four à 200°C.

Pelez et coupez en rondelles 5 oranges. Pressez le jus des 3 autres dans une casserole.

Fendez la gousse de vanille.

Dans la casserole de jus, ajoutez la gousse de vanille, le mélange quatre-épices et faites chauffer à feu doux quelques minutes. Ajoutez les rondelles d’orange.

Dans un saladier, battez les œufs avec 6 CS de sucre. Ajoutez la crème et 4 cuillères à soupe du jus d’orange.

Beurrez un plat, déposez-y les rondelles d’orange et versez le mélange à base d'œufs par-dessus. Enfournez 10 minutes. Saupoudrez le sucre restant et passez rapidement au grill.

Servez le gratin encore chaud.

Comment cuisiner le mélange 4 épices autrement ?

Les épices qui composent le mélange 4 épices ont toutes la particularité d'être employables aussi bien dans la cuisine sucrée que salée. Le mélange 4 épices est utilisé en France pour cuisiner la charcuterie mais aussi les pâtés et terrines, les soupes bouillons et ragoûts, les plats mijotés, les sauces ou encore les desserts.

C'est un mélange chaud et généreux qui conviendra parfaitement aux plats de viande ou volaille, qui se marie très bien à la délicatesse des fruits mais qui parfumera aussi subtilement des desserts comme le pain d'épices ou les cakes.

Avec quels légumes ?

Il se marie particulièrement bien avec les choux, les oignons et les courges d’hiver. Les légumes qui s’accordent le mieux avec sont le potiron, la citrouille, la butternut, la courge musquée… Le mélange viendra relever les saveurs de vos courges. On peut aussi totalement l’utiliser pour remplacer le clou de girofle.

En sauces et bouillons

Le mélange quatre épices a très bien sa place dans les sauces.

On peut d’abord retrouver le mélange dans des plats à base de volaille comme le canard et le poulet, souvent en mariage avec le miel. On le trouve aussi avec l’agneau, ou encore dans des recettes de porc au caramel.

Enfin pour la petite touche sucrée, ce mélange sera parfait dans une sauce de poires pochées au vin.

Biscuits, compotes et desserts

On appréciera beaucoup les ingrédients du mélange quatre épices dans des compotes, des confitures, confits et chutneys. Les desserts à base de fruits comme les figues ou les agrumes accueillent également volontiers ces épices.

En pâtisserie, Noël est la saison parfaite pour le mélange quatre-épices : il ravivera vos sablés de Noël, pains d’épices et autres cakes sucrés.

En définitive, le mélange 4 épices se marie vraiment bien avec tout!

Origines du mélange 4 épices

Le piment jamaïcain a été découvert par Christophe Colomb en Jamaïque. Il diffusa ensuite cette épice dans les pays méditerranéens puis dans le reste de l’Europe.

Le quatre épice jamaïcain, Pimenta dioica, est le fruit de la myrthe-piment (arbre du Mexique et des Antilles) de forme arrondie et de la taille d’un pois ; cueilli vert, de couleur brun foncé tirant vers le rouge une fois séché. Sa saveur rappelle à la fois la cannelle, le clou de girofle, le poivre et la muscade. C’est ce qui lui vaut son nom angalais de “all-spice”.

piment jamaïcain mélange quatre épices
Image © Chef Simon


Le piment jamaïcain donne des petites fleurs blanches en été avant de se transformer en petites baies rouges et rugueuses. Son arbre peut atteindre 10 à 15 mètres de hauteur !

Le pouvoir du quatre épices ne se limite pas à son goût : il peut par exemple aider à conserver les aliments. Même si on l’utilise rarement pour cette propriété aujourd’hui, on le retrouve par exemple dans les bocaux de cornichons.

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