Qu'est-ce que la spiruline ? Nouvel or vert ou nouvelle arnaque ?

Qu’est-ce que la spiruline ? Cette pseudo algue d’eau douce souvent méconnue ou sous-estimée, cache pourtant de nombreux bienfaits pour la santé. Dans cet article, on vous dit tout de la spiruline !

La spiru-quoi ? Peut être que vous n’avez jamais entendu parler de cette pseudo algue verte d’eau douce. Longtemps méconnue de tous, elle est devenue la star des compléments alimentaires grâce à tous les bienfaits qu’on lui attribue. Mais qu’est-ce que la spiruline ? Est-ce vraiment un aliment miracle ou une belle arnaque ? Comment la spiruline peut-elle influencer l’alimentation durable ? Dans cet article on vous dit tout de cette cyanobactérie aux propriétés étonnantes!

qu'est-ce que la spiruline
Qu'est-ce que la spiruline ?

Qu’est-ce que la spiruline ?

On répond souvent à cette question que la spiruline est une petite algue d’eau douce. En réalité, le point commun majeur de la spiruline et des algues est de vivre dans l’eau. Pourtant, notre or vert n’a rien à voir avec les algues de l’Île d’Oléron qui vous chatouillent les jambes quand vous faites trempette ! La spiruline est une cyanobactérie microscopique de couleur bleue verte.

Le saviez-vous ? On la prénomme ainsi car une fois passée à la loupe d’un microscope, on peut observer sa forme de spirale verte.

Que contient la spiruline ?

La spiruline est très prisée comme complément alimentaire pour sa « pureté ». En effet, elle n’est pas transformée par rapport à d’autres compléments sur le marché.

Qu’est-ce que la spiruline contient ? La liste des nutriments présents dans la spirale verte est longue… C’est ce qui en fait un super aliment.

Les protéines

Si on nous avait dit qu’une pseudo algue pouvait remplacer un steak, on ne l’aurait pas cru ! Et pourtant, de nombreux programmes humanitaires dans des régions du monde souffrant de sous-nutrition reposent sur l’utilisation de la spiruline comme apport de protéines.

La particularité de la spiruline réside dans la haute qualité et biocompatibilité des protéines qu’elle fournit. Quesako ? Pour faire simple, les protéines sont constituées de maillons essentiels qu’on appelle acides aminés. Pour fonctionner normalement, notre organisme a besoin d’un certain nombre d’entre eux.
La majorité des végétaux considérés comme « bonne source de protéines » ne contiennent qu’environ 35% des acides aminés dont nous avons besoin. C’est pourquoi, il faut manger très varié et aller piocher nos acides aminés essentiels un peu partout. En revanche, la spiruline contient plus de 70% des acides aminés qui nous intéressent !

Qu’est-ce que la spiruline, sinon une source de protéine complète ? En plus d’être complète, elle est très bien assimilée par le corps, les protéines sont alors utilisées de manière plus efficace qu’un autre aliment.

graphique protéines dans la spiruline
Source: Les incroyables vertus de la spiruline, Géraldine Laval-Legrain & Benoît Legrain, Fédération des spiruliniers de France

Les vitamines

La spiruline est un vrai cocktail multivitaminé : B1,B2, B12, E, K, … On lit souvent que la vitamine B12 contenue dans la spiruline en fait un très bon complément pour les végétariens et végétaliens… On en reparle dans la suite de l’article !

La spiruline contient 50 à 80 % de β-carotène, qui sert à générer la vitamine A (bien utile pour une peau, une vue et un système immunitaire de qualité).

Les minéraux et autres super boosters

La composition de la spiruline varie fortement en fonction du mode de production et de l’environnement pour la spiruline sauvage. Néanmoins, on a toujours le même tableau gagnant en différentes proportions : potassium, calcium, fer, magnésium, manganèse, phosphore, sélénium, sodium, zinc et même du fluor.

D’où vient la spiruline bleue

Maintenant que vous savez qu’est-ce que la spiruline, d’où vient-elle ? La spiruline bleue (ou verte suivant votre nuancier), est l’un des plus anciens micro-organismes vivants connus sur notre planète (rien que ça).

Elle a besoin de 2 critères essentiels pour se développer : une eau chaude au pH élevé, et une bonne dose de rayonnement solaire. Pas étonnant qu’on n’ait pas découvert ça plus tôt sur nos côtes françaises… Elle se développe naturellement dans les régions tropicales et subtropicales du monde.

Les Aztèques cultivaient déjà la spiruline dans les lacs salés du Mexique pour en faire des galettes, et encore avant eux, les Mayas s’en servaient également dans leurs cultures.

Plus récemment, le peuple Kanembu vivant le long des rives du lac Tchad utilise la spiruline comme principale source de protéines. Elle y est récoltée à l’état sauvage ou cultivée traditionnellement.

Une culture respectueuse de la planète

Quand la spiruline pousse naturellement comme en Afrique, au Mexique ou en Asie, elle peut simplement être récoltée sur les plans d’eau. Par exemple, le peuple Kanembu, écrème la surface de l’eau du lac pour récupérer l’or vert, puis les femmes creusent des trous dans le sable pour la faire sécher. Les petits palets ronds qui en ressortent sont appelés dihé.

Si le climat ne matche pas les conditions requises pour permettre à la petite pousse magique de se développer, il existe toujours les étangs artificiels. Par exemple en France, la fédération des spiruliniers recense plus de 100 producteurs cultivant de la spiruline de haute qualité dans des bassins sous serre, au sein de fermes paysannes à taille humaine et de manière éco-responsable.
On peut ainsi voir fleurir des fermes de spiruline dans des endroits très« tropicaux » comme les Hauts de France !

spiruline dans l'eau

La spiruline peut également être cultivée dans des photobioréacteurs ou des machines artificielles construites spécifiquement pour développer des microalgues. L’environnement entièrement contrôlé de ces machines assurerait un produit de qualité supérieure avec moins de déchets et une valeur nutritive plus élevée.

Peu importe la méthode utilisée, la culture de spiruline ne nécessite aucun produit phytosanitaire comme les pesticides, les fongicides ou OGM. De l’eau riche en sels minéraux, de la chaleur et du soleil suffisent !

Le réel avantage écologique et économique de cette plante, est la très faible consommation d’eau des cultures et son très bon rendement. Pour faire bref, il lui faut très peu d’eau et très peu de place pour obtenir une grosse quantité de produit et donc de protéines.
C’est une réelle alternative à l’élevage intensif de bétail très gourmand en ressources, à l’empreinte carbone élevée et éthiquement questionnable.

A quoi sert la spiruline ?

Bon très bien, on commence à comprendre qu’est-ce que la spiruline, mais à quoi ça sert ? Pourquoi en consommer et est-ce vraiment un ingrédient miracle ?

Les bienfaits de l’or vert

Ce n’est pas pour rien que la spiruline fait parti de programmes alimentaires à travers le monde.

Voici une liste non exhaustive de ses bienfaits :

Antifatigue  et vitalité

Les carences dues à une alimentation pas assez équilibrée peuvent donner lieu à une perte d’énergie, à de la fatigue ou des problèmes de sommeil. Consommer de la spiruline permet d’ingérer une bonne quantité de nutriments essentiels à notre corps.

Booster de système immunitaire

Une étude randomisée sur des personnes souffrant d’allergies, a montré que la consommation de spiruline était une solution efficace pour aider le système immunitaire contre les agressions extérieures, mais aussi contre les réactions allergiques internes.

Endurance et récupération 

La spiruline s’est faite une place sur l’étagère des compléments alimentaires pour les sportifs. Elle augmente la capacité de récupération et l’endurance à l’effort, notamment grâce aux protéines de qualité qu’elle contient.

Antioxydant

Le β-carotène contenu dans la spiruline additionné aux autres vitamines, en fait un puissant antioxydant. Les antioxydants contribuent au renouvellement de nos cellules et donc à avoir une belle peau, une belle crinière, de beaux ongles et une bonne santé !

Glycémie

La spiruline aide à réguler le taux de sucre dans le sang pour éviter de faire le yoyo dans la journée.

femme qui se promène

Qu’est-ce que la spiruline ne peut PAS vous apporter ?

Maintenant qu’on a venté tous les bienfaits de la spiruline, il y a quand même quelque chose qu’elle n’est pas… Une fausse bonne idée circule sur la cyanobactérie aux milles vertus.

On entend souvent que la spiruline est un très bon apport de vitamine B12 pour les végétariens et les végétaliens. FAUX, archi FAUX.

La vitamine B12 est une vitamine indispensable au bon fonctionnement de notre corps et une carence de cette vitamine peut entraîner des conséquences graves pour la santé. Le souci est que nous ne sommes pas capables de la produire nous-mêmes. Produite par des micro-organismes, on la retrouve dans les produits d’origine animale ou dans des compléments alimentaires.

La spiruline est très riche en B12 MAIS, l’ANSES parle de pseudo-vitamine B12. En fait, il s’agit d’analogues à la B12 (ça y ressemble mais ce n’est pas vraiment pareil), ou de B12 inactive. Pour la faire courte, la B12 contenue dans la spiruline n’est pas assimilée par le corps humain. La spiruline est donc répertoriée par plusieurs organisations mondiales comme la FAO, l’ANSES ou les institutions américaines comme une source non fiable de vitamine B12.

Il est même dangereux d’en consommer pour son prétendu apport en vitamine B12, puisque les analogues peuvent cacher une carence aux analyses biologiques…

Qu’est-ce que la spiruline : comment la consommer ?

Les différentes formes de spiruline

Vous l’aurez compris, la spiruline ne se ramasse pas lors d’une balade en forêt. Elle existe sous différentes formes suivant l’utilisation que l’on veut en faire.

qu'est-ce que la spiruline, les différentes formes

La spiruline fraîche

La spiruline fraîche est le produit brut obtenu après la récolte. C’est la forme la moins transformée où la cyanobactérie est encore vivante. Comme elle ne se conserve pas plus de 48h au frais sous cette forme, la spiruline fraîche s’achète uniquement auprès d’un spirulinier (à moins que vous produisiez votre propre spiruline).

La spiruline en paillettes ou « brindilles »

C’est de la spiruline qui a été séchée à très basse température ou à froid. Ces petites paillettes sont un gage de qualité d’une spiruline produite de manière paysanne. En effet, le mode de séchage qu’impose cette technique n’est pas mis en œuvre à l’échelle industrielle.

La spiruline en comprimés ou gélules

C’est la forme la plus répandue. Cependant c’est aussi la forme ou la spiruline est la plus dégradée… Pour fabriquer un comprimé on ajoute souvent des additifs ou des agglomérants à la spiruline. Dans l’environnement de production industriel (même bio), les méthodes de séchage à haute température et de compactage à haute pression altèrent la structure de la cyanobactérie. Cela a pour conséquence de dégrader sa valeur nutritionnelle.

La spiruline en poudre

La spiruline en poudre peut être d’origine paysanne, à base de paillettes broyées ou industrielle.

La posologie de la spiruline

La dose maximale recommandée de spiruline est de 5 g par jour pour un adulte. Chez les sportifs, cette quantité peut monter à 10g par jour. On peut la consommer étalée sur la journée au moment des repas ou des collations.

Petite astuce : le fer contenu dans la spiruline se fixe beaucoup mieux quand on le couple à de la vitamine C ! N’hésitez pas à agrémenter votre prise de spiruline à un jus d’agrumes par exemple.

Qu’est-ce que la spiruline peut apporter aux animaux ?

De la spiruline pour les animaux ?! Eh oui ! C’est d’ailleurs un des ingrédients phares de la recette de certaines marques bio pour alimentation animale. Qu’est-ce que la spiruline peut-elle bien apporter à votre toutou ou votre matou ?
Les croquettes, pâtées et autre repas proposés par la grande distribution à nos animaux, ne sont pas toujours adaptés à leurs besoins nutritionnels. Comme pour nous, nos boules de poils à quatre pattes ont des besoins qui varient au cours de leur vie et des saisons. Un apport journalier en spiruline leur apporte les mêmes bienfaits que pour l’Homme, en particulier pour stimuler le système immunitaire.

Le dosage de la spiruline pour complémenter les animaux dépend de leur poids et de leur âge.

qu'est-ce que la spiruline pour les animaux

La spiruline, pas pour tout le monde ?

Existe-t-il des contre-indications à la consommation de la spiruline ? La spiruline tient-elle le même rôle que le verre de vin pour les femmes enceintes ?
Pour des personnes sans antécédents de santé et de terrain allergique, l’ANSES assure que la spiruline n’est pas toxique tant que les doses recommandées sont respectées y compris pour les enfants, les femmes enceintes ou encore les personnes âgées si l’avis du médecin est favorable.

L’exception à la règle reste les personnes atteintes de phénylcétonurie, car elles ne peuvent pas assimiler la phénylalanine présente dans la spiruline.

Comment choisir sa spiruline bio ?

Bien sûr, toutes les données évoquées depuis le début de cet article, sont valables à condition de bien choisir sa spiruline. Malheureusement, comme pour bon nombre d’aliments, quand l’industrie passe par là, elle laisse des traces… Dans cette partie nous vous donnons toutes les clés pour choisir avec soin votre spiruline.

Quels critères vérifier avant d’acheter ?

Choisir un complément alimentaire requiert la même rigueur que déceler du greenwashing ! Alors enfilons notre casquette de Sherlock pour aller à la chasse aux arnaques :

Le bio avant tout

C’est le critère number one à respecter quand on parle d’alimentation. Choisir une spiruline bio est essentiel, même si « normalement » la culture de la spiruline ne nécessite pas de produits phytosanitaires. On n’est pas à l’abris que des industriels non bios peu scrupuleux ajoutent quelques ingrédients à la potion magique. Ou tout simplement que l’environnement de culture soit bourré de pesticides.

Attention à la provenance 

La provenance de la spiruline est un critère important. L’ANSES a répertorié de nombreux effets indésirables dûs à des spirulines récoltées sur des sites pollués ou contaminés au plomb, à l’arsenic ou avec des cyanotoxines. Le mieux pour jouer local et écolo est de choisir une spiruline produite en France par les spiruliniers paysans. Faites attention aux slogans "Made in France", qui peuvent être trompeurs. Pour ça, lisez notre guide complet sur le made in France !

mains tenant de la spiruline bio

Choisir la méthode production

Pour préserver la qualité de la spiruline mais aussi diminuer son impact environnemental de production, on choisit une spiruline séchée à très basse température ou à froid et si possible produite en agriculture paysanne.

La compatibilité

Si l’on prend déjà un traitement médicamenteux, il est possible que la spiruline interagisse avec. Il est alors impératif de demander l’avis à son médecin concernant les concentrations recommandées lors de l’achat du complément.

Où dénicher de la spiruline ?

Où acheter de la spiruline ? C’est la bonne nouvelle de cet article… partout ! La spiruline se trouve aujourd’hui dans quasiment tous les magasins bios et herboristeries.

On peut aussi l’acheter sur internet en faisant très attention à ce que l’on choisit ! Sur internet, vérifiez bien la traçabilité du producteur pour vous assurer une spiruline de qualité.

Enfin, en France, une centaine de producteurs spiruliniers ont apprivoisé cet or vert. Vous pouvez les retrouver sur cette carte.

La dernière graine

Vous savez tout de la spiruline ! C’est un complément alimentaire très intéressant pour ses qualités nutritionnelles et sans contre-indications particulières. En revanche, mettons fin à cette fake news : la spiruline n’est pas une source fiable de vitamine B12. Cette plante donne de l’espoir quant au développement d’une alimentation alternative, écologiquement soutenable. Pour en consommer, on choisit toujours de la QUA-LI-TÉ et si possible du local. Pour en savoir plus sur ce nouvel or vert, on vous redirige vers la bibliographie de cet article !

Sources

Spiruline :propriétés et composition, doctonat.com, 2021

ParkH, J, Lee Y, J, Ryu H, K, Kim M, H, Chung H, W, Kim W, Y: A Randomized Double-Blind, Placebo-Controlled Study to Establish the Effects of Spirulina in Elderly Koreans. Ann Nutr Metab 2008;52:322-328. doi: 10.1159/000151486

 

Gutiérrez-Salmeán G, Fabila-Castillo L, Chamorro-Cevallos G. NUTRITIONAL AND TOXICOLOGICALASPECTS OF SPIRULINA (ARTHROSPIRA). Nutr Hosp. 2015 Jul 1;32(1):34-40. doi:10.3305/nh.2015.32.1.9001. PMID: 26262693.

Fédérationdes spiruliniers de France

Compléments alimentaires à base de spiruline : privilégier les circuits d’approvisionnement les mieux contrôlés, anses.fr

Avis de l'ANSES sur la spiruline, 2017

Characterization and Bioavailability of Vitamin B12-Compounds from edible algae, Fumio WATANABE et al. 2002

KalafatiM, Jamurtas AZ, Nikolaidis MG, Paschalis V, Theodorou AA, Sakellariou GK,Koutedakis Y, Kouretas D. Ergogenic and antioxidant effects of spirulinasupplementation in humans. Med Sci Sports Exerc. 2010 Jan;42(1):142-51. doi:10.1249/MSS.0b013e3181ac7a45. PMID: 20010119.

Satyaraj E, Reynolds A, Engler R, Labuda J and Sun P (2021) Supplementation of DietsWith Spirulina Influences Immune and Gut Function in Dogs. Front. Nutr.8:667072. doi: 10.3389/fnut.2021.667072

Les produits dont on parle dans cet article
No items found.
Une petite nouveauté, ça vous dit ?
Sirop de citron bio
 7.60€
Biscuits citron sans gluten bio
 4.85€
Biscuits fourrés à la figue bio
 3.85€
Sirop de fraise bio 750 mL
 7.60€
Canneberge
 2.80€
Jus de pommes 20 cL
 1.60€